Bolivia: No sólo los hidrucarburos

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La nacionalización de los recursos naturales en Bolivia no se centran sólo en los hidrocarburos. También pretenden abarcar minas, como pueden ser el estaño y el cobre. Fusilo de la noticia del Herald...

La empobrecida nación andina tiene la segunda mayor reserva de gas natural en el continente y es rica en metales, incluyendo cinc, plata y estaño.

Bolivia deposita sus esperanzas en esos minerales. El banco central boliviano pronostica que la economía crecerá este año un 4,1% debido en gran parte a proyectos de explotación de cinc y plata. Los precios de estos dos minerales han subido en los últimos años. La plata aumentó entre 1995 y el 2005 en un 39,5% a 7,24 dólares la onza, y el cinc subió un 30,5% en el mismo período a 61 centavos la libra.

La mina de Mutún, lejos de estas planicies en los trópicos cercanas a la frontera brasileña, todavía no está produciendo, pero eventualmente podría rendir a Bolivia al menos 250 millones de dólares anuales en exportaciones.

Y con abundante gas natural para producir energía, Mutún también podría convertir a Bolivia en un importante productor siderúrgico.

Aunque concretar un acuerdo podría brindar 500 millones de dólares en inversiones, impulsar las exportaciones y estimular más exploración, hará poco para la mayoría de los 50.000 mineros bolivianos.

Es para garantizar más tecnología e industrialización que Morales dice haber suspendido el proceso de licitación de Mutún. Ya había sido aplazado por el ex presidente interino Eduardo Rodríguez, y Morales emitió un decreto después de asumir en enero que prolongó el aplazamiento por otros 90 días.

Las demoras sólo contribuyen a inquietar más a los inversionistas sobre la conveniencia de venir a Bolivia, dijo Charles Bruce, geólogo y asesor minero independiente que ha trabajado en este país 46 años.

"Era un caos cuando vine y no veo que haya mejorado mucho. El problema con Bolivia es que hay amenazas constantes: que van a ocupar las minas, que van a rehacer COMIBOL (la empresa minera estatal), que van a aumentar los impuestos", dijo Bruce.

El ministro de minas, Walter Villarroel, dice que quiere involucrar COMIBOL a todo nivel de la cadena de producción minera y también aumentar los impuestos _actualmente de un 35%_ a los mayores intereses mineros que operan en Bolivia.

Pero los cambios propuestos por Villarroel podrían desalentar nuevas inversiones. Y esto, sumado a la falta de ley y orden, podría restar aun más atractivo a la tarea de por sí riesgosa de la explotación minera, afirmó Bruce.

Planificación, nacionalización, aumentos de impuestos, temores empresariales...

2 Commentarios

Johnelle dijo:

This arctlie keeps it real, no doubt.

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